Volcans

Volcan Arenal (Volcán Arenal), Costa Rica

Volcan Arenal (Volcán Arenal), Costa Rica



Photo du volcan Arenal

Volcan Arenal est un stratovolcan conique qui se dresse sur la rive du lac Arenal dans le nord-ouest du Costa Rica. C'est le volcan le plus jeune et le plus actif du pays, et il est en éruption presque constante depuis 1968.

Volcan Arenal: Introduction

Le volcan Arenal, le plus jeune stratovolcan du Costa Rica, est l'un des volcans les plus actifs de ce pays et du monde. Il produit des coulées de lave et de pyroclastes presque continuellement depuis 1968; cette activité a été à la fois un danger pour les personnes vivant près du volcan et un attrait pour des milliers de touristes au fil des ans. Situé sur la rive est du lac Arenal, dans le nord-ouest du Costa Rica, Volcán Arenal était censé être éteint avant les éruptions de 1968, bien qu'il soit maintenant connu que des éruptions se sont produites de manière intermittente au cours des 7000 dernières années.

Amérique centrale: Carte de la tectonique des plaques

Carte de la tectonique des plaques pour l'Amérique centrale montrant la convergence des plaques Cocos et Caraïbes responsables du volcanisme d'Amérique centrale. Les lignes rouges sont les limites des plaques. Les flèches indiquent les directions généralisées du mouvement de la plaque. Map by et MapResources.

Carte: Où est Arenal?

Carte des volcans du Costa Rica: Carte montrant l'emplacement du volcan Arenal dans le centre-nord du Costa Rica. La ligne A-B marque l'emplacement de la section transversale de la tectonique des plaques illustrée ci-dessous. Map by et MapResources.

Coupe transversale simplifiée de tectonique des plaques

Tectonique des plaques du volcan Arenal: Coupe transversale tectonique des plaques simplifiée pour le Costa Rica et le volcan Arenal.

Volcan Arenal: Réglage tectonique des plaques

L'arc volcanique du Costa Rica, où se trouve Arenal, est une chaîne de montagnes résultant de la subduction de la plaque tectonique Cocos sous la plaque des Caraïbes. Le Costa Rica fait partie de l'isthme d'Amérique centrale, qui relie les continents nord et sud-américain. Les volcans sont principalement confinés à une bande de tendance NW-SE dans la partie nord du Costa Rica parce que la plaque Cocos y subduit à un angle très raide, et parce que la crête Cocos perturbe la subduction normale au sud-est. Arenal est situé au nord-ouest du complexe volcanique de Chato, qui a éclaté pour la dernière fois il y a environ 4000 ans.

Géologie et dangers du volcan Arenal

Arenal est un jeune volcan âgé d'environ 7000 ans, et est toujours en train de construire son cône de 1670 m (5479 pieds) en alternant des périodes d'éruptions explosives majeures avec des coulées de lave qui stabilisent les matériaux en vrac sur son cône. Sa roche est principalement de l'andésite basaltique et éclate sous la forme de coulées de lave lentes, de téphra strombolien et vulcanien et de coulées pyroclastiques résultant de l'effondrement des fronts de coulée de lave et des colonnes d'éruption plinienne.

Il y a un certain nombre de dangers associés à Arenal. Parce qu'il subit des éruptions stromboliennes et vulcaniennes, le téphra (y compris les cendres, les scories et les blocs balistiques) est souvent jeté par les évents actifs, et peut être mortel si des fragments suffisamment grands frappent les personnes, les animaux ou les structures. Les colonnes d'éruption plinienne sont encore plus dangereuses, car elles peuvent laisser tomber des cendres sur les villes locales et produire des écoulements pyroclastiques qui pourraient voyager au-delà des flancs du volcan dans des zones peuplées. L'activité pyroclastique a causé certaines des morts lors de l'éruption d'Arenal en 1968, et le 40e anniversaire de cet événement a été récemment commémoré avec des défilés et d'autres événements dans les villes autour de la base du volcan.

Éruption arénale

Éruption arénale: Éruption explosive vulcanienne de l'un des cratères sommitaux du volcan Arenal.

Le saviez-vous?
- Les blocs balistiques de l'éruption de 1968 ont peut-être parcouru jusqu'à 400 mètres par seconde - plus de 800 miles par heure!
- Arenal est populaire non seulement pour ses éruptions, qui attirent chaque année des milliers de personnes au Parque Nacional Volcán Arenal, mais pour ses sources chaudes, qui se produisent dans un anneau autour de la base du volcan. Beaucoup de ces sources ont été développées en bains à thème élaborés, avec de l'eau courante dans une variété de piscines décorées, mais d'autres sources plus naturelles sont toujours populaires auprès des résidents locaux.

Volcan Arenal: histoire de l'éruption

Les premières éruptions connues d'Arenal ont commencé il y a environ 7 000 ans, traversant des tufs volcaniques plus anciens et des roches sédimentaires. Des éruptions pliniennes se produisent environ tous les 1000 ans, entrecoupées de coulées de lave et d'activité pyroclastique et de périodes de repos, et font d'Arenal un stratovolcan classique. Avant 1968, l'éruption la plus récente s'est produite à 520 ans BP, bien qu'elle n'apparaisse dans aucune histoire enregistrée ou orale, et les gens ont supposé que le volcan était éteint.

Faits sur Arenal

Emplacement:Costa Rica
Coordonnées:10.463oN, 84,703oE
Élévation:1670 m (5479 pi)
Type de volcan:Stratovolcan
Dernière éruption:2010

À l'été 1968, les gens vivant près du volcan ont remarqué que les températures des sources chaudes autour du volcan augmentaient, et une activité fumarolique notable a commencé à apparaître sur le volcan. L'éruption a commencé le 29 juillet lorsque trois évents se sont ouverts sur le flanc ouest d'Arenal et ont commencé à produire des explosions vulcaniennes. Des blocs balistiques, du téphra et des gaz chauds ont tué plus de 70 personnes dans les villages de Tabacón, San Luís et Pueblo Nuevo, et une explosion dirigée le 31 juillet a tué 8 autres personnes dans la vallée de la rivière Tabacón. Les éruptions vulcaniennes ont produit de nombreuses colonnes pliniennes, dont certaines ont atteint 10 km (6,2 miles) de hauteur.

Arenal a été presque continuellement actif depuis l'éruption de 1968, extrudant des coulées de lave basaltique d'andésite, des explosions stromboliennes et occasionnelles vulcaniennes des cratères sommitaux et des coulées pyroclastiques des fronts s'effondrant des coulées de lave. Les fumerolles sur le sommet et les flancs continuent d'émettre des gaz, et de nombreuses sources chaudes sonnent à la base du volcan. Bien que les coulées de lave aient voyagé au-delà de la base du volcan, les coulées pyroclastiques ont tendance à être confinées aux vallées sur les flancs du volcan, et n'ont pas eu d'impact significatif sur les personnes vivant près du volcan depuis l'éruption de 1968. Parce qu'Arenal est si actif, le tourisme est une source majeure de revenus pour la région, et la zone autour du volcan a été transformée en parc national.

Plus d'informations Arenal
Alvarado, G.E. et al., 2006, L'éruption de souffle latéral andésitique de 1968 au volcan Arenal, Costa Rica. Journal of Volcanology and Geothermal Research, v. 157, p. 9-33.
Cole, P.D. et al., 2005, Activité explosive et mécanismes de génération des écoulements pyroclastiques au volcan Arenal, Costa Rica entre 1987 et 2001. Bulletin de volcanologie, v. 67, p. 695-716.
Gates, A.E. et Ritchie, D., 2007, Encyclopedia of Earthquakes and Volcanoes, troisième édition: New York, NY, Checkmark Books, 346 p.
Observatorio Vulcanologico Sismologica de Costa Rica-Universidad Nacional (OVSICORI-UNA).
Site Web du programme mondial sur le volcanisme de la Smithsonian Institution.
Soto, G.J. & Alvarado, G.E., 2006, Eruptive history of Arenal Volcano, Costa Rica, 7 ka to present. Journal of Volcanology and Geothermal Research, v. 157, p. 254-269.

A propos de l'auteur

Jessica Ball est étudiante diplômée au Département de géologie de l'Université d'État de New York à Buffalo. Sa concentration est en volcanologie, et elle recherche actuellement des effondrements de dômes de lave et des écoulements pyroclastiques. Jessica est titulaire d'un baccalauréat ès sciences du College of William and Mary et a travaillé pendant un an à l'American Geological Institute dans le cadre du programme Education / Outreach. Elle écrit également le blog Magma Cum Laude, et pendant le temps libre qui lui reste, elle aime l'escalade et jouer de divers instruments à cordes.